L’Ependimoma

Gli Ependimomi sono Tumori Rari del sistema nervoso centrale tipici dei bambini piccoli: quasi la metà dei pazienti ha meno di sei anni. In Italia si ammalano ogni anno 25-30 bambini di età inferiore ai quindici anni. Negli ultimi 5-6 anni, cioè da quando esiste un protocollo italiano per gli Ependimomi Intracranici in età pediatrica, ne sono stati diagnosticati e curati circa 200 in studi clinici controllati. Nel complesso, rappresentano il 10% di tutti i tumori infantili al sistema nervoso centrale. Sul perché si formano si sa ben poco. Gli Ependimomi hanno origine dalle cellule gliali, cioè dal tessuto connettivo del sistema nervoso che svolge una funzione di sostegno e protezione delle cellule nervose vere e proprie. In particolare si formano nell’ependima, che è il tessuto gliale che ricopre le cavità ventricolari e il midollo spinale. Possono quindi formarsi nel cervello, che è la sede più frequente, ma anche lungo il midollo spinale.
I sintomi sono variabili in rapporto all’età e alla sede, oltre che alle dimensioni.